Le Marais aux Oiseaux, Dolus-d'Oléron (17550)

Descriptif

Situé au cœur de l'île d'Oléron, le Marais aux Oiseaux est l'une des 14 Maisons de site du réseau des Échappées Nature du département de la Charente-Maritime et est membre du réseau Explore Oléron créé par la communauté de communes de l'île d'Oléron.
Le Marais aux Oiseaux est une propriété du département de la Charente-Maritime située sur les communes de Dolus-d'Oléron et de Saint-Pierre-d'Oléron, au sein de quelque 130 ha de bois de feuillus et d'anciens marais salants préemptés au titre des espaces naturels sensibles. D'une superficie de près de 10 ha, cette propriété abrite deux structures distinctes : un parc de découverte à vocation pédagogique et un centre de sauvegarde de la faune sauvage.

Le Marais aux Oiseaux participe activement à la protection et à la connaissance de la nature sous différentes formes : sensibilisation du grand public, éducation à l’environnement auprès des scolaires, inventaires...

Présentation du parc de découverte

Ouvert en 1983, le parc de découverte accueille quelque 35 000 visiteurs par an (cliquez ici pour visualiser l’aide à la visite remise à l’accueil).

D’une durée de 1 h à 1 h ½, la visite s’effectue à travers bois et marais, le long d’un sentier aménagé de 1,5 km. Ce dernier est jalonné de bornes informatives sur la vie et les mœurs des principales espèces rencontrées. Par ailleurs, trois chalets abritent des expositions temporaires et permanentes (sur les nichoirs par exemple).

– En première partie

Au début du parcours, les enfants peuvent côtoyer quelques mammifères et volatiles particulièrement familiers (canards, oies, moutons…). En dehors de son aspect ludique, cette mini-ferme leur laisse entrevoir les différences morphologiques et comportementales qui existent entre les espèces domestiques et les espèces sauvages dont elles sont issues. Par exemple entre les oies grises élevées pour leur chair et l’Oie cendrée.

Un peu plus loin, un enclos à Tortues de Floride explique qu’il ne faut pas relâcher dans la nature ces tortues exotiques. Leur importation en Europe est interdite depuis 1997, car elles risquent d’évincer une petite tortue aquatique autochtone rare et protégée, la Cistude d’Europe, qui vit dans nos marais littoraux. Cette dernière est peu commune à Oléron. Au Marais aux Oiseaux, sa population y est estimée à 20-25 individus.

– En deuxième partie

Le cheminement se prête ensuite à l’observation d’une partie des quelque 130 espèces de vertébrés recensés sur le site et aux alentours. Parmi les points forts, une héronnière de plusieurs dizaines de couples de Hérons cendrés et surtout d’Aigrettes garzettes. Auxquels viennent se mêler, de temps à autre, des Hérons garde-bœufs. Cette héronnière abrite l’une des plus grosses colonies de Bihoreaux gris du département (20 à 25 couples). Elle est réoccupée tous les ans depuis plus de 30 ans. À partir de 2009, au moins au moins 2 couples de Cigognes blanches ont pris l’habitude de s’y reproduire.

Outre ces espèces, vous aurez l’occasion, avec un peu d’attention, de voir ou d’entendre des espèces aussi emblématiques que le Martin-pêcheur d’Europe, le Loriot d’Europe ou encore la Huppe fasciée.

Un observatoire de 9 m de hauteur vous offre enfin une vue panoramique du site. Une longue-vue binoculaire (20 x 80) permet d’y observer les hérons, rapaces, goélands et autres petits échassiers qui fréquentent les lieux.

Les animaux rencontrés sont là pour diverses raisons

• Nombreux sont ceux qui s’y reproduisent naturellement. Ils sont attirés par des congénères, une nourriture abondante et la présence d’eau douce. Leurs jeunes ont souvent tendance à revenir par la suite.

• Trouvés mal en point dans la nature, certains ne pourraient survivre par eux-mêmes. Malgré les soins qui leur ont été prodigués au centre de sauvegarde, ils doivent parfois être protégés des prédateurs dans des volières.

• Quelques-uns enfin étaient détenus par des particuliers qui s’en sont débarrassés ou proviennent de saisies ordonnées par la justice (mauvais traitements ou détention illégale).

Présentation du centre de sauvegarde

Le centre de sauvegarde du Marais aux Oiseaux a été créé en 1982, à l’initiative d’Alain Formon. Il est affilié à l’Union française des centres de sauvegarde de la faune sauvage (UFCS) qui regroupe une trentaine de centres. Ces derniers ont pour vocation de soigner de façon désintéressée les animaux sauvages en détresse dans le but de les relâcher. Bien entendu, il est interdit de les visiter afin de ne pas troubler la convalescence des animaux en soins et éviter de les rendre trop familiers.

Les centres de sauvegarde travaillent en étroite collaboration avec les vétérinaires, seuls habilités à procéder aux interventions chirurgicales, mais aussi à prescrire des traitements médicamenteux.

Le centre de sauvegarde du Marais aux Oiseaux répond aux toutes dernières normes administratives, tant sanitaires qu’environnementales. D’importants travaux de réhabilitation des locaux (120 m²) ont eu lieu en 2011-2012 tandis que l’ensemble des volières a été entièrement restructuré en 2018.

Un bâtiment spécifique abrite l’infirmerie et un local de mise en quarantaine (animaux en premiers soins). Un autre bâtiment est, quant à lui, dédié au stockage et à la préparation de la nourriture.

En ce qui concerne l’hébergement proprement dit des animaux, les installations comptent 13 volières dites de réadaptation et 2 volières de rééducation au vol qui mesurent respectivement 12 et 22 m de longueur. La superficie totale des volières est de 512 m². Pour ce qui est des petits mammifères, 25 cages leur sont réservées. Au total, ce sont donc 80 animaux qui peuvent être pris en charge simultanément.

Pour faire face à des situations inhabituelles, le centre dispose également de 6 enclos démontables munis de lampes chauffantes permettant de prendre en charge 75 oiseaux de la taille d’un Guillemot de Troïl.

L’accueil des animaux en détresse a lieu toute l’année. Espèces prises en charge : avifaune française et petits mammifères (Écureuil roux et Hérisson d’Europe).

Les animations grand public

En 2021, 17 animations différentes portant sur des thèmes aussi variés que Le coucher des aigrettes, Des œufs comme s’il en pleuvait, En quête d’indices ou encore Du gîte au couvert sont proposées aux particuliers à des heures préétablies. Par ailleurs, durant la période estivale, des saisonniers spécialisés dans le domaine de l’animation effectuent quotidiennement des points d’information itinérants dans le parc de découverte. Ces derniers sont destinés à sensibiliser les visiteurs à la préservation et au respect du milieu naturel, mais aussi à les renseigner à propos de tel ou tel aspect de la biologie des espèces vivant sur le site ou n’y étant que de passage.

D’autre part, des animations et des ateliers ont été mis en place spécialement pour les scolaires, comme La visite des tout-petits : spécial maternelles, À la découverte des oiseaux du littoral, Espèces invasives et biodiversité, Le jeu de piste de l’ornithologue en herbe ou Le P’tit secouriste de la faune sauvage.

Langues pratiquées

Français

Labels et chaînes

Echappées Nature

Équipements & services

WC publics, Sentier à thème, Parking à proximité, Visites pédagogiques, Visite à thème, Documentation Touristique, Visites guidées

Activités sur place

Animation

Tarifs (€)

Gratuit pour les moins de 6 ans.
Tarif groupe à partir de 20 personnes.

Individuels
– Adulte : 4,50 €.
– Enfant (6 à 14 ans) : 2,80 €.

Groupes (au moins 20 pers.)

• Visite libre :
– Adulte : 3,70 € (un accompagnateur gratuit pour 20 adultes).
– Scolaire : 2,20 € (un accompagnateur gratuit pour 10 scolaires, un pour cinq en ce qui
concerne les écoles maternelles).

• Visite commentée par un naturaliste (durée : 1 h ½ à 2 h), sur réservation :
– Adulte : 6 € (un accompagnateur gratuit pour 20 adultes).
– Scolaire : 3,20 € (un accompagnateur gratuit pour 10 scolaires, un pour cinq en ce qui
concerne les écoles maternelles).
→ Tarif groupe pour les étudiants et les chômeurs (sur présentation d’une pièce justificative) ainsi que pour les détenteurs du Pass Explore Oléron ou de la carte CEZAM.

Modes de paiement

  • Carte bancaire/crédit
  • Espèces
  • Chèque Vacances
  • Chèque

Ouverture

Du 01/04 au 30/06
Ouverture le lundi, mardi, mercredi, jeudi et vendredi de 10h à 13h et de 14h à 18h. Le samedi et dimanche de 14h à 18h.

Du 01/07 au 31/08
Ouverture tous les jours de 10h à 19h.

Du 01/09 au 30/09
Ouverture le lundi, mardi, mercredi, jeudi et vendredi de 10h à 13h et de 14h à 18h. Le samedi et dimanche de 14h à 18h.

Du 01/10 au 14/11.
Durant les vacances scolaires, tous les
jours de 14 h à 18 h (fermé le samedi) ; hors vacances scolaires, le mercredi et le dimanche,
de 14 h à 18 h.

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