Au milieu de la mer, les Forts

Voyagez au coeur de l'Arsenal maritime

Dans la France du XVIIe siècle, la Marine Royale se révèle pauvre en vaisseaux dignes de prendre la mer. Colbert, ministre de Louis XIV, décide que le pays doit se doter d’une flotte puissante pour faire face aux assauts des Anglais et Hollandais. Il construit ainsi un arsenal sur l’Atlantique. Pour cela, il choisit Rochefort afin d’installer un véritable complexe industriel d’avant-garde, avec une activité centrée sur la marine. Ce site et son estuaire sont devenus essentiels. Ils seront défendus par un ensemble de forts constituant la «ceinture de feu». Parmi eux, des trésors de pierres bâtis en pleine mer ou le long des côtes. Ils ont résisté aux vents et aux marées, aux guerres et à l’usure du temps. Ces forts vous feront vivre des expériences à la fois insolites et authentiques.

Le Fort Boyard

Vaisseau de pierres à la carcasse ventrue, Fort Boyard se dresse au cœur même du Pertuis, à mi-chemin entre les îles d’Aix et Oléron. C’est l’un des monuments les plus célèbres du littoral. Nul doute que vous ne sachiez pas pourquoi… Et oui ! C’est grâce à plus de 25 ans de succès d’un jeu télévisé populaire dans plus de 30 pays. Cette gloire télévisuelle consacre de manière inattendue un édifice militaire dont l’histoire est peu banale. Démarrés sous Bonaparte, en 1803, les travaux ne s’achèvent qu’en 1866, sous Napoléon III, au terme d’un véritable exploit technique et financier.

Vue sur le Fort Boyard

Une prouesse technique impressionnante

L’entreprise est difficile : entre les tempêtes, qui ruinent les murs inachevés, les chavirages d’embarcations qui transportent les pierres, et les attaques anglaises. Les travaux ont ainsi bien du mal à avancer et ne se termineront qu’en 1859. Napoléon n’en verra d’ailleurs pas l’achèvement, même quand il quittera l’Île d’Aix pour l’exil. Cependant, les progrès de l’artillerie – plus rapides que ceux de la construction – le rendirent inutile aussitôt achevé. Il aura coûté l’équivalent actuel de plus de 200 millions d’euros. Il constitue la fierté de l’époque, à tel point qu’une maquette est présentée à l’exposition universelle de 1867.

Un lieu porteur de symboles

Fort Boyard servit de prison avant d’être déclassé en 1913. Alors abandonné par l’armée, il est mis en vente en 1961 pour 7500 francs de l’époque. Seuls 2 acquéreurs se présentent. L’acheteur n’aura semble-t-il ni les moyens ni le temps d’entretenir sa nouvelle propriété. Le cinéma va alors utiliser le lieu à plusieurs reprises. Mais, c’est finalement la télévision qui va sauver Fort Boyard. Propriété du département de la Charente-Maritime depuis 1989, il connaît une carrière médiatique nationale et internationale, depuis la 1ère diffusion en 1990 de l’émission de télévision « Fort Boyard ».

Partez à la découverte du Fort Boyard

Vous avez toujours voulu partir à la rencontre du Fort Boyard ? Réalisez vos rêves ! Partez en excursion autour de cet emblème de la côte Atlantique. Au départ de plusieurs villes telles que La Rochelle, Rochefort ou encore Fouras-les-Bains, embarquez dans une croisière pour vous rapprocher au plus près de ce colosse des mers. Il mesure 68 m de long, 31 m de large et 20 m de haut !

NB : Le Fort Boyard n’est pas accessible au public et ne se visite pas.

Fort Boyard Decouverte

Pour aller plus loin, découvrez la visite virtuelle de Fort Boyard

Le Fort Enet

Le fort Enet se dresse au large de la pointe de la Fumée, sur la presqu’île de Fouras. Il a été construit sous ordre de Napoléon pour protéger l’estuaire de la Charente. En effet, la portée des canons n’était pas suffisante pour couvrir la zone. Sa construction fut décidée en 1809 après l’Affaire des Brûlots (ou bataille de l’Île d’Aix). En réalité, c’est lors de celle-ci que les pertes de la flotte française face à l’armée anglaise ont été considérables. 2 années ont été nécessaires pour construire ce fort.

Fort Enet

Attendez la marée basse pour vous diriger vers ce fort insolite classé Monument Historique. Puis, empruntez à pied une passe caillouteuse de 1,6 km de long entre les parcs à huîtres. Récompense après la marche de 30 minutes pour accéder au fort : un plongeon dans l’histoire de France. Sans oublier le plus important : une vue exceptionnelle à 360° sur le Pertuis Charentais et le Fort Boyard au loin ! Au retour, ne manquez pas le Fort Vauban, à Fouras-les-Bains. Pour réserver une visite guidée vers le Fort Enet.

Le Fort Louvois

Visible depuis le pont de l’île d’Oléron, le Fort Louvois est parfaitement reconnaissable grâce à sa forme en fer à cheval.

Le vaisseau de Vauban

En 1690, le Marquis de Louvois ordonne la construction d’un fort au Chapus pour croiser les tirs de canons avec la citadelle d’Oléron. Ainsi, cela permet de verrouiller l’accès sud à l’arsenal de Rochefort. La construction est dirigée de 1691 à 1694 par l’ingénieur François Ferry, selon les plans de Vauban. Il est le dernier ouvrage de fortification maritime commandé par Louis XIV.

Fort Louvois vue du ciel

Une vie au rythme des marées

Le Fort Louvois est relié à la terre ferme par une chaussée pavée rectiligne de 400 mètres, submersible à marée haute. On y accède à pied, à marée basse, sur une amplitude moyenne de 3 heures. Cette amplitude varie de 2 à 4 heures selon les coefficients de marées et les vents. À marée haute, l’accès n’est donc possible que par bateau.

Le Fort Louvois vous ouvre ses portes pour une visite insolite et surprenante!

On découvre dans le donjon, un magasin à munitions et la poudrière. Puis, ce sont les appartements des officiers et du commandant. Par ailleurs, une exposition chrono-thématique raconte l’histoire du fort, depuis sa construction en 1691 à sa restauration dans les années 60. Un plan relief présente alors les différentes fortifications qui protégeaient l’arsenal de Rochefort. Enfin, on accède tout en haut de la tour pour la vue panoramique avec sa table d’orientation. Dans l’enceinte, se situent le magasin à poudre principal et la caserne, lieu de vie de la garnison. La poudrière abrite le moule de la structure du blason du roi. Dans la caserne, des maquettes sur les fortifications du littoral et des expositions temporaires complètent la visite. Des visites contées nocturnes sont organisées en juillet-août.

Pour aller plus loin, ou réserver, visitez le site du Fort Louvois.

Les autres forts de l’Arsenal Militaire

Vous pouvez compléter votre tour des forteresses littorales en découvrant la multitude de forts construits le long de l’Atlantique. Ils se situent entre les îles de Ré et d’Oléron ainsi que sur l’estuaire de la Charente. Parmi eux, le Fort Vauban à Fouras-les-Bains, le Fort Lupin à Saint-Nazaire-sur-Charente, le Fort Liedot sur l’Île d’Aix, ou encore le Fort Madame sur l’île du même nom.

Les forts vus du ciel

La route des forts de Charente-Maritime se découvre aussi du ciel ! Que ce soit en avion, ou en hélicoptère, de nombreux prestataires proposent des vols et baptêmes de l’air commentés avec survol des forts de Fouras, de l’île d’Aix, du fort Boyard  avec vue jusqu’à la place forte de Brouage.

A

Fort Boyard

Fort Boyard, France

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Fort Enet

Fort Enet, Fouras-les-Bains, France

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C

Fort Louvois

Le Fort Louvois, Bourcefranc-le-Chapus, France

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D

Fort Vauban

Fort Vauban, Fouras-les-Bains

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E

Fort Lupin

Fort Lupin, Chemin du Fort, Saint-Nazaire-sur-Charente, France

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F

Fort Liedot

Fort Liédot, Île-d'Aix, France

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G

Fort Madame

L'Île Madame, Port-des-Barques, France

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