La Culture du sel et les marais salants

Emblématiques du patrimoine de Charente-Maritime, la culture du sel et les marais salants sont indissociables du paysage charentais.

Fruit d’un savoir-faire séculaire, la récolte du sel est véritablement fascinante et il fait bon se promener au cœur de paysages champêtres pour observer l’activité salicole. Voici tout ce qu’il faut savoir sur cette activité et son décor bucolique.

La culture des marais salants, une activité préservée sur l’île de Ré

Du Moyen-Âge jusqu’au à la fin du XIXème siècle, la culture du sel était le poumon économique de la région. Mais suite à l’assèchement des marais salants de Charente-Maritime, l’activité se retrouva progressivement sur le déclin. Les îliens furent alors forcés de se tourner vers une activité littorale et ostréicole.

Mais depuis quelques années, l’activité renaît de ses cendres et l’île compte une trentaine de sauniers voués à la préservation du marais salant. Afin de faire partager cette passion au plus grand nombre, les producteurs accueillent leurs visiteurs à la Cabane des Sauniers, située à Ars-en-Ré. Toute une variété de produits issus de la récolte y sont vendus (gros sel, fleur de sel, galets de sel…), ainsi que d’autres spécialités rétaises comme la salicorne ou la moutarde sauvage de l’Île de Ré.

saunier récolte du sel

Passez la porte de cette coopérative et laissez-vous enivrer par ses mille et un délices insulaires. Ici, on se fait une joie de vous expliquer en détail les caractéristiques de chaque produit et leur méthode de fabrication.

Une fois vos emplettes effectuées, n’hésitez pas à prolonger la découverte en plongeant au cœur des marais !

Visite des marais salants, à la découverte d’une tradition ancestrale

Pour observer les sauniers en plein travail dans les marais salants de Charente-Maritime, enfourchez votre vélo : le spectacle vaut le détour. Les petits mulons de sel immaculés se dressent fièrement le long des aires saunantes, entourées par la végétation. Mais pour comprendre l’origine et le fonctionnement de la culture du sel, il convient de partir à la rencontre de ses producteurs.

L’Ecomusée du Marais Salant

Situé sur la presqu’île de Loix (Île de Ré), l’écomusée du Marais salant a pour but de faire découvrir aux visiteurs cette activité traditionnelle en présentant le savoir-faire et les outils des sauniers.

Outils_du_sauniers

Vous voyagerez ainsi dans le temps au cœur de l’histoire des marais salants de l’Île-de-Ré puis, accompagnés d’un guide, vous apprendrez à identifier les plantes typiques de la végétation du marais (salicorne, poivre de Macédoine, moutarde…). Vous observerez par la même occasion les techniques du métier de saunier et la récolte du produit star : la fleur de sel. A la fin de votre visite, vous aurez la possibilité d’en acheter ainsi que d’autres produits typiques, et ramener de savoureux souvenirs de cette échappée champêtre.

Séduits par la saliculture ? Poursuivez votre découverte des marais salants sur l’Île d’Oléron, autre lieu phare de la culture du sel.

ecomusee de loix, tas de sel et outil du saulnier

Le Port des Salines

Grâce aux cinq cabanes d’exposition de l’établissement, on découvre l’histoire et le fonctionnement des marais oléronais ainsi que les différentes étapes de la récolte du sel. Cerise sur le gâteau, la visite du marais peut se faire en barque !

A ne pas manquer : la visite dégustation du Port des Salines, faisant la part belle aux spécialités régionales. Salicornes, fruits de mer, caramels à la fleur de sel : vous ne saurez où donner de la tête.

Un peu plus au sud à une heure de route, un autre marais salant de Charente-Maritime attire les curieux : continuez l’aventure vers Mornac-sur-Seudre.

Le marais salant de Mornac-sur-Seudre

Situé à l’embouchure de l’estuaire de la Seudre, Mornac-sur-Seudre fait partie des cent plus beaux villages de France et détient le label de « Ville et Métiers d’Art ». Outre son activité ostréicole, le village perpétue également la tradition maraîchère salicole.

Accompagnés d’un producteur, vous observez les gestes quotidiens destinés à la récolte de l’or blanc.

Après ces explications, faites un tour dans le village et laissez-vous porter par l’atmosphère apaisante de ses ruelles où fleurissent les roses trémières. Perdez-vous au sein du quartier arabe (appelé ainsi par les marins de passage) et ses petites maisons basses aux persiennes colorées.

Continuez votre escapade le long du chenal bordé de cabanes ostréicoles multicolores. Vous serez très probablement gagnés par l’appétit face aux nombreux restaurants proposants à leur carte des plateaux de fruits de mer et autres délices locaux.

Vous l’aurez compris, l’activité des marais salants a survécu à travers les âges et retrouve aujourd’hui une seconde jeunesse. Pour aider les producteurs à perpétuer la culture des marais salants de Charente-Maritime, partez à leur rencontre et observez attentivement leur savoir-faire. Un conseil : ne repartez pas les mains vides !

ECOMUSEE DU MARAIS SALANT

A

La cabane des Sauniers

Cabane des Sauniers, Route de la Prée, Ars-en-Ré, France

B

Ecomusée du marais salant de l'île de Ré

route de La Passe, 17111 Loix en Ré

C

Visite dégustation du Port des Salines

Le Port des Salines, Le Grand-Village-Plage, France

D

Village de Mornac-sur-Seudre

Mornac-sur-Seudre, France