Voyage au cœur des métiers anciens : la tonnellerie

Découvrons ensemble les tonnelleries de Charentes !

L’élaboration du cognac résulte de la savante alchimie d’éléments naturels et d’une infinité de savoir-faire : la qualité des sols, l’influence du climat océanique, la sélection des cépages blancs, la vinification, l’art de la distillation, le vieillissement, l’assemblage …

Le cognac est un produit vivant : pendant son long séjour à l’abri des chais humides, il va s’approprier, grâce à des échanges permanents,  les caractères du bois des barriques dans lesquelles il se repose.

C’est uniquement dans des fûts de chêne que vieillit le cognac. Au contact de bois rigoureusement sélectionnés pour leur propriétés naturelles, l’eau-de-vie se trouve parfaitement limpide lorsqu’elle sort de l’alambic. Par la suite, elle prendra de belles teintes allant du jaune d’or au brun ambré et développera son bouquet subtil.

Vous l’avez compris, de la qualité du fût dépend la qualité du cognac. De la sélection des bois à l’assemblage du tonneau, absolument rien n’est laissé au hasard !

Quelques grandes maisons de renom maîtrisent l’art de la tonnellerie. Ainsi, elles perpétuent le meilleur du savoir-faire français.

Découvrons ensemble les tonnelleries de Charente !

Le Circuit du Chêne et du Cognac

La tonnellerie Allary à Archiac : une passion transmise de père en fils

La tonnellerie Allary c’est avant tout une histoire familiale : celle de Roger Allary, fondateur de l’entreprise en 1953 et de son fils, Jacky qui travaillera 20 ans à ses côtés avant de reprendre les rênes. La maison exporte dans plus de 30 pays. Dès lors, son savoir-faire internationalement reconnu lui a valu à six reprises le titre de « Meilleur Ouvrier de France » !

La fabrication des fûts

Pour la fabrication des fûts destinés au cognac, la tonnellerie utilise uniquement des chênes français. Ces derniers sont issus des forêts de Tronçais, du Limousin ou des Vosges. Selon la région où il a poussé, l’arbre offre en effet un bois au grain plus ou moins fin. Il donnera alors à la barrique des propriétés différentes. Le choix du bois est un élément capital dans l’élaboration d’un grand cognac ou d’un grand vin. C’est pour cela que Jacky va lui-même sélectionner ses merrains. Ils sécheront pendant au moins 18 mois à l’air libre dans l’immense parc à bois. Puis, ils deviendront des tonneaux. 

La visite de la tonnellerie

La tonnellerie Allary propose une passionnante visite de ses ateliers qui vous entraînera au cœur d’un savoir-faire ancestral et vous permettra de découvrir toutes les étapes de l’élaboration d’un fût. Tout commence par l’usinage des merrains (morceaux de bois rectangulaires) pour les transformer en douelles, les pièces de bois qui seront assemblées pour former le tonneau. Le montage de la barrique, dit mise en rose constitue un savoir-faire de compagnonnage (d’ailleurs classé à l’UNESCO !) : le tonnelier assemble en cercle toutes les douelles – sans clou ni colle –  et les maintient grâce à des cercles de métal. Le fût est prêt pour la chauffe. C’est une étape essentielle et spectaculaire qui permet d’assouplir les douelles. Ensuite, elles seront cintrées à l’aide d’un cabestan jusqu’à pouvoir fermer le fût. Le bousinage consiste à “brûler” de façon plus ou moins intense l’intérieur du fût. Il permet de moduler les caractères et les arômes que le bois transmettra au cognac. Cette chauffe apportera des notes vanillées, grillées, fumées, épicées ou torréfiées. Il ne reste plus qu’à insérer les fonds, percer la bonde, vérifier l’étanchéité. Une fois tous les contrôles qualité passés avec succès, la barrique sera, comme toutes les œuvres d’art, signée … au laser !

Le circuit se termine en beauté par le musée consacré à la tonnellerie familiale. De même on découvre la boutique qui propose d’adorables fûts miniatures ! Une visite mémorable !

Poursuivez votre voyage initiatique par Le Circuit Chêne, qui vous attend à Chassors, tout près de Jarnac.

Le Circuit du Chêne

Lieu phare pour découvrir le savoir-faire des tonnelleries de Charente, le circuit du chêne offre, comme son nom l’indique, un étonnant parcours autour du chêne et du cognac. Tout commence dans les années 1990, dans la charmante commune de Chassors, près de Jarnac. Les Frères Moine décident de révéler au public les secrets de fabrication du cognac. Ils conçoivent alors un itinéraire original et vivant. Ce dernier se construit autour d’un élément indispensable à l’élaboration du cognac : le chêne. En effet, on en fait les barriques où vieillissent les eaux de vie.

Le circuit de visite

Cette aventure en terre cognaçaise forme ainsi un circuit complet. Tout d’abord, il débute par la visite chez le fendeur de merrains. Celui-ci extrait les planches destinées au tonnelier du  cœur de la bille de bois. Contrairement à ce que l’on peut croire, le bois n’est pas scié, mais fendu en respectant le fil du bois. Ce n’est qu’à cette condition que la barrique sera parfaitement étanche. Direction le tonnelier. C’est lui qui façonnera les merrains en douelles avant de les assembler “en rose” dans un ballet spectaculaire et … sonore. Il porte, avec une précision de métronome, 2800 coups de marteau pour faire naître la barrique ! Vient l’étape de la chauffe. Elle permet de cintrer la barrique grâce au feu : un spectacle hypnotisant !

La distillerie familiale

La route se termine au sein de la distillerie familiale, au pied de l’alambic charentais en cuivre. Ici, vous apprendrez tous les secrets de la distillation. Si vous avez la chance de faire cette visite en hiver, saison de la distillation, vous pourrez voir fonctionner l’alambic et assister à la naissance du cognac ! La visite se terminera par une visite des chais de vieillissement. Vous découvrirez alors les alignements de fûts avant une dégustation de cognac ou de pineau des Charentes. Enfin, vous apprendrez à identifier les couleurs et les arômes si subtils transmis par le chêne !

Autre fleuron de la tonnellerie charentaise : la tonnellerie Francisco Loureiro.

 

La tonnellerie artisanale Francisco Loureiro : une expertise de haut niveau

La naissance de la tonnellerie

La tonnellerie Loureiro naît en 1992 à Saint-Eugène, tout près d’Archiac en Charente-Maritime (où l’on peut visiter la maison de la vigne et des saveurs). Stratégiquement située à proximité des vignobles de Cognac et de Bordeaux, la tonnellerie est au cœur des activités du vin et des spiritueux.

Une fois de plus, le savoir-faire est un élément central du processus de fabrication. Le bois de chêne provient quasi-exclusivement des forêts françaises. Il est méticuleusement sélectionné selon la grosseur de ses grains qui confère aux barriques des caractères aromatiques différents. Ce bois, fendu en merrains, va d’abord sécher au moins 24 mois à l’air libre avant d’être utilisé pour la fabrication de tonneaux ou de “foudres” pouvant contenir jusqu’à … 10.000 litres !

Le tonnellerie Loureiro a mis au point une technique “maison” de chauffe particulièrement adaptée au vieillissement des alcools, baptisée “X.O”. La chauffe des barriques sur brasero développera, selon son intensité, des arômes légers ou corsés qui seront transmis aux eaux-de-vie pendant toute la durée du vieillissement.

La visite des ateliers

La tonnellerie n’hésite pas à transmettre sa passion au public, en offrant la possibilité de visiter ses ateliers grâce à travers une visite guidée. Un parcours initiatique et interactif qui permet de découvrir le métier passionnant de tonnelier.

Vous l’aurez compris, les tonnelleries du vignoble de Cognac sont les héritières d’un savoir-faire ancestral sans lequel le cognac n’existerait pas ! Partez à la découverte de la virtuosité des tonneliers, laissez-vous hypnotiser par les gestes exécutés avec une précision d’orfèvre, respirez les effluves du bois révélés par la flamme : jamais vous n’oublierez cette expérience !

A

La tonnellerie Allary à Archiac

Tonnellerie ALLARY, Route de Cognac, Archiac, France

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B

Le Circuit du Chêne

1 rue de la Boucle Villeneuve 16200 CHASSORS

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C

La tonnellerie artisanale Francisco Loureiro

66 rue de Belfont, saint EUGENE

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